Le parc national « Les Calanques » est considéré comme l’une des plus belles régions côtières de France. Par beau temps, il vaut la peine non seulement de faire des randonnées dans ce parc, mais aussi de faire des tours en canoë. Sa proximité avec les villes de Marseille et de Cassis rend le parc national très accessible aux personnes voyageant avec des moyens de transport public et avec des bateaux gonflables. Avec ses innombrables baies rocheuses, ses eaux azurées et ses magnifiques plages, le circuit vous offre une combinaison parfaite, qui constitue une bonne alternative à la plupart des tours de pagaie sur les lacs ou dans les régions côtières communes. Plus d’informations ici.

Préparation de l’excursion

La meilleure période pour visiter les Calanques est d’avril à juin et de septembre à octobre. Durant ces mois, les températures sont agréables et le risque que le parc national soit fermé en raison d’un risque d’incendie est faible. Au milieu de l’été, le parc national est fermé plusieurs jours. C’est le cas lorsqu’il fait très chaud et qu’il y a beaucoup de vent. Si vous souhaitez quand même faire votre tour de pagaie en plein été, nous vous recommandons vivement d’être flexible et de passer plus de temps dans la région. Chaque soir, l’administration du parc national annonce sur son site si celui-ci sera fermé ou accessible au public. C’est pourquoi il est important de jeter un coup d’œil sur le site afin de vous épargner le trajet jusqu’au parc.

Se rendre à Cassis via Marseille

Le point de départ de notre visite sera Cassis, une petite ville portuaire idyllique de la Côte d’Azur. La prochaine grande ville est Marseille, qui est très bien desservie par les transports. Soit vous arrivez directement à l’aéroport de Marseille, soit vous arrivez à Paris et vous prenez un train à grande vitesse, ce qui ne prend que 3h 20min. Avec la compagnie de train à bas prix Ouigo, vous pourrez trouver des billets à partir de 25€ si vous réservez à l’avance. En fonction de votre voyage, il existe également des trains directs en provenance d’Espagne et d’Allemagne où vous pouvez parfois obtenir de très bonnes offres.

En arrivant à l’aéroport de Marseille, il y a deux possibilités pour se rendre à Cassis. Soit vous louez une voiture et vous pouvez vous rendre directement à Marseille, soit vous utilisez les transports publics. Pour tous ceux qui ne veulent pas faire le tour complet, une voiture de location est le moyen le plus confortable et le plus rapide de se rendre à Cassis. Pas trop loin du point d’entrée du bateau, il y a également de bonnes possibilités de parking. Pour tous ceux qui veulent faire le tour complet de Marseille, il est préférable de prendre les transports publics jusqu’à Cassis, afin d’éviter de revenir à Cassis après avoir pris la voiture.

En prenant les transports publics, vous devez d’abord prendre la navette de l’aéroport à la gare centrale de Marseille. Un aller simple coûte environ 8€. Si vous prenez également l’avion pour le retour depuis l’aéroport, vous devriez obtenir un billet aller-retour en même temps puisque les deux ne coûtent que 13 €. De la gare centrale St. Charles de Marseille, vous prenez un train direct pour Cassis. Le trajet dure environ 15 minutes et coûte environ 5 euros). Veuillez tenir compte du fait que la gare de Cassis n’est pas située au centre ville. De plus, l’entrée du parc national se trouve à nouveau à quelques pas.

Pour vous rendre au centre ville, il existe une ligne de bus M01 où vous descendrez à l’arrêt Belsunce. Comme le bus ne s’arrête que si quelqu’un veut descendre ou monter, vous devez d’abord dire au chauffeur de bus que vous voulez descendre à Belsunce. Vous pouvez également marcher jusqu’au centre, ce qui vous prendra environ 15 à 20 minutes. Au fait, si vous prévoyez un peu plus de temps pour votre voyage, cela vaut vraiment la peine de passer une journée à Cassis. Cette petite ville côtière idyllique dispose d’une très belle promenade portuaire et de belles plages, dont la calanque Port-Miou est le point d’entrée.

Depuis l’arrêt de bus Belsunce, le chemin vers le parc national est très bien indiqué. Sur le chemin du parc national, vous passerez par la plage du Besouan. Si vous le souhaitez, vous pouvez déjà commencer votre tour en kayak à partir de là. Sinon, nous vous recommandons d’aller à la première calanque Port Miou, qui est un endroit vraiment calme et bon pour mettre votre bateau gonflable à l’eau car c’est un petit port pour les voiliers et les petits yachts. Ainsi, il n’y aura pas trop de touristes sur la plage et vous aurez suffisamment d’espace pour gonfler le bateau.

La tournée : De Cassis à Marseille

Il faut tout d’abord sortir de la calanque Port-Miou, qui est une baie assez longue. En sortant du port avec ses innombrables bateaux, la baie s’agrandit de plus en plus et vous commencerez à voir les belles formations rocheuses sur les côtés gauche et droit.

Sur le côté gauche, vous verrez également l’impressionnante falaise rouge du Cap Canaille, d’une hauteur de 392 mètres, qui est l’une des plus hautes falaises de France. Nous tournerons ensuite à droite pour continuer notre chemin en direction de Marseille. Désormais, cette falaise rouge restera assez longtemps derrière nous et il vaut vraiment la peine de faire demi-tour avec le bateau de temps en temps pour profiter de cette vue panoramique.

Après trois quarts d’heure, nous nous approcherons des premières Calanques Port-Pin et des Calanques d’en Vau, qui sont toutes deux très impressionnantes. Vous devriez certainement vous diriger vers l’une d’entre elles pour prendre votre petit déjeuner ou pour aller vous baigner le matin tant que les plages sont assez vides.

Pour notre part, nous avons fait un arrêt à la Calanque d’en Vau, qui est l’une de mes baies préférées du parc national. La baie est fermée des deux côtés par de hautes falaises, ce qui crée déjà une sensation particulière quand on y entre. Une fois arrivé à la plage et en regardant la mer, on a vraiment l’impression d’être dans un paradis. La plage est assez grande et il y a aussi quelques endroits à l’ombre.

Ceux qui préfèrent prendre le soleil sur la plage plutôt que de relever un défi sportif peuvent aussi envisager de passer la moitié de la journée dans cette baie et de faire le chemin du retour à partir d’ici. Déjà sur ce chemin de Cassis à la Calanque d’en Vau, vous voyez toute la beauté du parc national et le voyage en valait la peine.

Pour ceux qui décident de continuer, il faut aller à droite en quittant cette baie après la pause pour se diriger vers la Calanque Sugiton. En pagayant confortablement, il vous faudra probablement environ 2 heures pour y arriver. Sugiton est l’une des calanques les plus visitées du parc national. D’une part, elle est facilement accessible par des chemins de randonnée, qui sont également desservis par une ligne de bus allant directement à Marseille. D’autre part, Sugiton a un charme très particulier : la petite île rocheuse au milieu de la baie.

Selon le temps et la saison, il y a beaucoup de monde, qui s’allonge au soleil sur la plage et saute des falaises dans l’eau. Nous avons aussi fait un petit arrêt dans cette baie pour aller nager et pour prendre notre déjeuner.

Le parc national parfait pour les amateurs de randonnée

Grâce aux innombrables sentiers de randonnée, il pourrait être judicieux de passer un peu plus de temps dans le parc national. En haut des hautes falaises blanches, vous aurez une vue imprenable sur la mer et les baies. En raison de la mauvaise indication, nous vous recommandons vivement de vous procurer une carte de randonnée, comme celle de l’IGN.

Vous préférez déjeuner dans un restaurant ? Dans ce cas, vous devriez faire un arrêt à la Calanque Morgiou, qui est la baie juste après Sugiton. Vous y trouverez un petit village de pêcheurs et un restaurant appelé Bar Nautic. Le meilleur du restaurant est sans aucun doute la terrasse avec vue sur la mer.  Veuillez noter que le restaurant est fermé le dimanche et que le soir, il ne sert que des boissons.

A l’entrée de la Calanque Morgiou se trouve également l’un des points forts de ce circuit : la Grotte Bleue. Avant le voyage, vous devriez jeter un coup d’œil sur la carte pour voir où se trouve exactement la grotte, car sa petite entrée est vraiment difficile à voir de loin. Comme l’entrée de la grotte est assez petite et basse, il n’y a pas beaucoup de lumière du jour qui pénètre dans la grotte. La plupart de la lumière ne passe que par l’eau pour atteindre la grotte, ce qui semble faire briller l’eau d’un magnifique bleu clair. Il est possible d’entrer dans la grotte avec votre bateau gonflable, mais vous devez baisser la tête pour entrer. Lorsqu’il y a peu de vagues, il faut faire attention et lorsque vous avez l’impression que les vagues sont trop fortes, il vaut mieux ne pas entrer avec votre bateau.

Nous continuons ensuite en direction de Marseille où nous passons par le Cap Morgiou qui impressionne par ses hautes falaises abruptes. Sur ce cap, il y a encore les restes d’une ancienne forteresse, dont les Français se sont défendus lors de l’invasion anglaise à l’époque napoléonienne. Malheureusement, la forteresse n’est pas visible depuis l’eau. En plus de cela, il y a l’entrée de la grotte Henry-Cosquer à ce cap, à 37 mètres sous l’eau. La grotte contient une pièce sèche au-dessus de l’eau avec des gravures d’art rupestre préhistorique, datant de 27 000 ans avant aujourd’hui. Pour ces raisons, Morgio représente quelque chose de mystique avec ses différentes histoires qu’il peut raconter.

Depuis Morgiou, nous n’avons pas fait d’arrêt sur la banque. Nous avons préféré rester sur le bateau pour faire une petite pause et profiter des superbes vues. Mais en fait, il y a encore suffisamment de baies où l’on peut facilement débarquer. La Calanque Sormiou, la Calanque de Podestat ou la Calanque des Queyrons sont par exemple de superbes baies pour le faire. Ces trois baies ont toutes une très belle plage. Néanmoins, en termes de temps, vous devez décider où et quand vous voulez faire votre arrêt car il est impossible de s’arrêter dans toutes les belles baies.

Plus on se rapproche de Marseille, mieux on voit les îles, même de loin. En raison de leur petite taille et de leur paysage rocheux, elles me rappellent les lieux abandonnés des films d’aventure. Si vous avez envie d’atterrir à nouveau pour une collation ou un dîner, vous pouvez le faire en vous rendant à la Calanque de Marseilleveyre ou à la Calanque de Callelongue où vous trouverez un restaurant. À Marseilleveyre, vous avez la meilleure vue, mais le seul plat principal est un spaghetti bolognaise. En revanche, le restaurant italien La Grotte à Callelongue offre un plus grand choix de nourriture et une meilleure ambiance.

Callelongue marque également la fin du parc national et constitue donc un point de sortie potentiel avec votre bateau gonflable si vous n’avez pas envie de faire tout le chemin jusqu’à Marseille. Il y a un arrêt de bus à Callelongue où vous pouvez prendre le bus ligne 20 vers Montredon (voir ici pour les horaires de départ). À Montredon, vous pouvez ensuite prendre le bus ligne 19 qui vous emmène directement au centre ville de Marseille (voir ici pour les horaires de départ

Pour tous les autres qui décident de faire le tour complet, il faut prévoir au moins trois heures supplémentaires pour se rendre au Vieux Port, le vieux port de Marseille. Je dois admettre que le dernier tiers de la visite n’est pas passionnant car nous étions habitués aux falaises impressionnantes des Calanques. Au loin, on peut voir Marseille, ce qui est assez impressionnant, mais on a vite l’impression de ne pas s’en approcher parce que c’est encore assez loin. La dernière demi-heure est cependant très amusante. Vous pagayez près de la côte et vous pouvez déjà observer la vie de la ville, voir les gens qui traînent sur les plages et les rochers ou voir comment les bateaux arrivent ou partent de et vers l’Afrique du Nord. L’entrée du vieux port au coucher du soleil a finalement été un moment très spécial pour moi car c’était juste un beau paysage puisque vous arrivez au cœur de Marseille. Comme il n’est pas très facile de trouver un point de sortie dans le vieux port, vous pouvez voir notre point de sortie exact.

Trois idées d’activités supplémentaires à proximité de Marseille et de Cassis

Pour tous ceux qui ont prévu plusieurs jours pour les voyages, voici quelques réflexions sur d’autres activités formidables que vous pourriez faire.

Les Friouls et le Château d’If

Les Friouls sont un petit groupe d’îles proches de Marseille, où vous pouvez vous rendre en 15 minutes en prenant le ferry. Vous trouverez une grande nature sur ces îles avec de petites plages, un petit village, de vieux bunkers de la 2ème guerre mondiale, les ruines d’un ancien hôpital ou des complexes ressemblant à des châteaux. La petite île avec le château d’If est bien connue grâce au comte de Monte Cristo.

Tour de ville à Marseille

Pour la France, Marseille est une ville très différente. D’une part, la ville est malheureusement assez sale et il y a des problèmes de taux de criminalité élevés. Mais d’un autre côté, Marseille est synonyme de mélange multiculturel et de son charme méditerranéen. Si vous avez le temps, vous devriez certainement découvrir un peu cette ville.

Excursion d’une journée à Avignon et Arles

Les Friouls sont un petit groupe d’îles proches de Marseille, où vous pouvez vous rendre en 15 minutes en prenant le ferry. Vous trouverez une grande nature sur ces îles avec de petites plages, un petit village, de vieux bunkers de la 2ème guerre mondiale, des ruines de la Provence n’est pas loin et s’il vous reste un jour, nous avons un super plan pour voir deux belles villes. Arles et Avignon sont facilement accessibles en train et Arles est juste à mi-chemin d’Avignon. Vous pourrez donc visiter Arles le matin et en début d’après-midi, et Avignon en fin d’après-midi et en soirée. Arles a beaucoup d’influences italiennes et espagnoles avec son colosseum et l’amphithéâtre. En revanche, Avignon est une ville française très typique en termes d’architecture. Le palais des papes et le célèbre pont d’Avignon font de la ville l’une des plus visitées de France. un ancien hôpital ou des complexes ressemblant à des châteaux. La petite île avec le château d’If est bien connue grâce au comte de Monte-Cristo.